Ausgezeichnet: Antje Kunstmann – BücherFrau des Jahres 2013

Antje Kunstmann mit Urkunde "BücherFrau des Jahres 2013"

„Was für eine Woche: Alice Munro bekommt den Literaturnobelpreis, Swetlana Alexijewitsch den Friedenspreis des deutschen Buchhandels, Terézia Mora den deutschen Buchpreis. Und Antje Kunstmann wird – endlich – BücherFrau des Jahres.“

Mit dieser Aufzählung leitete Claudia Baumhöver, Chefin des Hörverlags, ihre Laudatio zur Ehrung von Antje Kunstmann auf der „Women in Publishing-Party“ auf der Frankfurter Buchmesse ein. „Hochverdient“ sei diese Auszeichnung, so Baumhöver, unter anderem aufgrund der Tatsache, dass Antje Kunstmann bereits Anfang der Siebziger Jahre eine Reihe "Materialien zur Frauenemanzipation" herausgab. Damit lag die gerade mal Zweiundzwanzigjährige durchaus im Trend der damaligen Zeit. Knapp zwanzig Jahre später war das Thema Emanzipation allerdings immer noch auf der Tagesordnung – also gründete diese neue Frauengeneration 1990 die “BücherFrauen e.V. – Women in Publishing”. Seitdem engagiert sich das Branchennetzwerk für Frauen in der Buchbranche und ehrt seit 1996 durch den Titel „BücherFrau des Jahres“ Persönlichkeiten, die sich durch besondere Leistungen um die Buchbranche verdient gemacht haben – 2013 war es Antje Kunstmann.

Die erfolgreiche Verlegerin studierte Pädagogik, Philosophie und Soziologie in Frankfurt und München. Zu ihrem heutigen Beruf kam sie eher zufällig „auf der Flucht vor einer Karriere als Grundschullehrerin und auf der Suche nach einem interessanten Leben“, wie die Laudatorin das Publikum einweihte. Der Rest sei Geschichte: Antje Kunstmanns „unbedingter Glaube an die Magie der 26 Buchstaben und an die selbstverständliche Notwendigkeit, eine Haltung zu haben“ führte den Kunstmann Verlag zu immer neuen Erfolgen. Ökonomisch werde der Verlag nicht mit Excel-Tabellen oder Sinus-Milieus geführt. Entscheidend sei vielmehr die unabhängige Entscheidung und das „Beharren darauf, Werke zu verlegen, die man lesen sollte, nicht solche, die der Leser erwartet“. Auch der Mensch Antje Kunstmann wurde gewürdigt, eine fast angelsächsische Lakonie, Kommunikationsfähigkeit und ihre legendäre Gastfreundschaft hätten einen großen Anteil daran, dass sie „einer der bestinformierten Menschen der Branche“ sei, so Claudia Baumhöver, die auch privat mit der Verlegerin befreundet ist.

Die Auszeichnung wurde in Form einer Urkunde durch Valeska Henze, Vorsitzende der BücherFrauen e.V. übergeben. Antje Kunstmann bedankte sich für die Wahl zur BücherFrau des Jahres und betonte, wie wichtig es sei, dass es solche Netzwerke auch unter Frauen gebe. „Männer machen das seit Jahrtausenden – da gibt es noch einiges aufzuholen!“ Mit ihrer eigenen Lebensleistung sei sie durchaus zufrieden, gab sich entspannt und zitierte aus einem von ihr verlegten Band mit Karikaturen: „Man kann auch keine Kinder kriegen und keine Karriere machen.“

Kontakt: Anja Baier, Pressesprecherin der BücherFrauen e.V.,
Tel.: 0 61 47 / 50 25 38, Mail: presse@buecherfrauen.de

Fotos: © Eva Hehemann

Zur Geschichte der Auszeichnung „BücherFrau des Jahres“

Erstmals vergeben wurde der Titel im Jahr 1996. Das Außergewöhnliche an dieser Ehrung ist, dass sie nicht durch eine Branchen-Jury oder ein ähnliches Gremium zustande kommt, sondern auf der Basis eines offenen Vorschlagsverfahrens und durch demokratische Wahl aller deutschen BücherFrauen. Bei diesem Prozess spielen ökonomischer Erfolg oder besondere Prominenz der vorgeschlagenen Frauen keine herausgehobene Rolle, sondern auch Persönlichkeiten, die sich mit Themen und Projekten abseits des Massengeschmacks beschäftigen, werden häufig nominiert.

Vergeben wurde der Titel schon an Buchhändlerinnen, Übersetzerinnen, Verlegerinnen, Bibliothekarinnen aber auch schon an einen ganzen Verlag, nämlich an den Verlag Frauenoffensive, der Deutschlands erster Frauenverlag war.

Die BücherFrauen sind stolz darauf, auf diese Weise gerade auch solche Persönlichkeiten zu ehren und hervorzuheben, die sonst eher durch Bescheidenheit und Zurückhaltung auffallen.

 

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